En forma seguida recibimos padres que acuden a consulta para referirnos que le han dado a su hija(o), paracetamol, ibuprofeno o metamizol porque “suponían” que tenían fiebre. ¿Y por qué suponían? Suponían esto… “Pensé que tenía fiebre”, “tenía la frente caliente”, “estaba inquieta(o)”

Y le dieron medicamentos SIN MEDIR la temperatura.

Esta actitud es muy frecuente y MUY PELIGROSA.

La fiebre en niños NO SE SUPONE, SE MIDE.

PERO ¿QUÉ ES LA FIEBRE?

La fiebre es el aumento de la temperatura del cuerpo por encima de la normal y manifiesta la reacción del organismo frente a alguna enfermedad.

Corresponde a la elevación de la temperatura corporal por encima de los 38 °C pudiendo alcanzar los 42 °C.

¿LA FIEBRE ES MALA?

La fiebre es una de las molestias más frecuentes, en especial durante la infancia.

Se considera a la fiebre como un mecanismo de defensa del organismo, ya que produce un aumento del flujo sanguíneo hacia las zonas en donde se están produciendo los eventos anormales, con la finalidad de que las células de defensas (glóbulos blancos) así como otras sustancias producidas por el sistema inmunológico puedan llegar al lugar para dar inicio al proceso de defensa del organismo contra los agresores.

La fiebre es una defensa del sistema inmunológico, por lo que no puede ser mala.

¿QUIÉNES PUEDEN PRODUCIR FIEBRE?

Muchos agentes son capaces de producir fiebre, y se les conocen como pirógenos.

Los más comunes son los microrganismos infecciosos como los virus, bacterias, hongos y parásitos.

¿QUÉ DEBEMOS HACER EN CASO DE FIEBRE?

Tener fiebre es una señal de que algo está ocurriendo en el organismo, por lo que no debe tomarse a la ligera.

La conducta ideal sería acudir lo más pronto posible donde un médico para que identifique la real causa de la fiebre.

Mientras tanto, se puede hacer lo siguiente:

  • Colocar ropa ligera al niño con No abrigarlo más.
  • Aplicar paños húmedos con agua tibia sobre la piel de la frente, el cuello, las axilas
  • No usar
  • Usar medicamentos antitérmicos o antipiréticos. Siempre y cuando se haya medido la temperatura, con termómetro.

¿DESDE CUÁNTO DE TEMPERATURA SE CONSIDERA FIEBRE?

La temperatura normal de los seres humanos es de 36 °C a 37 °C.

Si la temperatura está entre 37.5 y 38 grados, se le denomina febrícula y, a partir de esta cifra, se considera fiebre (mayor de 38 °C).

¿DEBEMOS BAJAR LA FIEBRE LO ANTES POSIBLE?

Los Pediatras recomiendan no dar antitérmicos (“bajan” la fiebre) si no se superan los 38 ºC, a menos que el estado general del niño sea malo.

PARA BAJARLA HAY QUE DAR BAÑOS FRÍOS

La realidad es que no se recomiendan los baños, y menos fríos, pues pueden provocar un choque muy brusco con la temperatura corporal.

¿LA FIEBRE ES UNA ENFERMEDAD?

  1. NO. La fiebre es un síntoma que indica que el sistema inmune (defensa del organismo) se ha activado y se está defendiendo de una amenaza, generalmente una infección.

LOS ANTIBIÓTICOS SON LOS MEDICAMENTOS MÁS EFICACES PARA DISMINUIR LA FIEBRE

FALSO. Este es un hecho muy común y donde los padres, en forma irresponsable, van a la farmacia a comprar antibióticos sin receta médica… y las farmacias le venden sin considerar los aspectos éticos y técnicos del uso de antibióticos.

La mayoría de las infecciones en los niños son virales y los antibióticos no están indicados en esos casos.

Estos medicamentos solo se deben suministrar cuando el médico los indique.

El sistema de defensa de los niños es el que logra eliminar los virus, por lo cual hay que ofrecerles alimentos naturales saludables para fortalecer su sistema inmune.

SI UN NIÑO TIENE FIEBRE Y NO QUIERE COMER, ¿HAY QUE OBLIGARLO, PORQUE DE LO CONTRARIO PUEDE DEBILITARSE MÁS?

FALSO. Si un niño tiene fiebre y no desea comer, es mejor no insistir o forzarlo.

Lo importante es mantenerlo hidratado, para lo cual se le puede ofrecer agua, jugos naturales, soluciones de electrolitos, caldos o sopas.

Se debe evitar el consumo de bebidas que contengan cafeína, como el té o las gaseosas de cola, porque pueden contribuir a que se deshidrate.

¿LAS CONVULSIONES FEBRILES PRODUCEN SECUELAS PERMANENTES COMO SORDERA, PARÁLISIS Y DAÑO NEUROLÓGICO?

FALSO. Las convulsiones febriles simples NO DEJAN secuelas neurológicas, incluso si se repiten.

Sin embargo, cuando se presentan, el niño debe ser evaluado por un pediatra.

SI LA FIEBRE ES ALTA, INDICA UNA INFECCIÓN BACTERIANA; SI ES BAJA, ES VIRAL

FALSO. La magnitud de la temperatura no permite diferenciar el origen viral o bacteriano de la enfermedad.

Tanto virus como bacterias pueden producir temperaturas altas.

LOS TERMÓMETROS DE MERCURIO NO SON CONFIABLES

FALSO. El mercurio de los termómetros no afecta en nada a los pacientes que miden con él su temperatura, a menos que se rompa o se tenga contacto directo con el mercurio.

El termómetro de mercurio sigue siendo seguro y confiable.

PARA BAJAR LA FIEBRE SE PUEDE USAR ALCOHOL EN COMPRESAS

FALSO. Nunca debe usarse alcohol para uso externo debido a que puede producir intoxicación al absorberse por la piel.

Dr. HÉCTOR PEREDA SERNA  PEDIATRA

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